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La plus grande abeille du monde est plus grosse que votre pouce, a une mâchoire énorme et vient tout droit d’un cauchemar

C’est en fait plus grand qu’un ensemble de clés, mais les chercheurs ont réussi à perdre de vue la plus grande abeille du monde depuis 38 ans.

Megachile pluto, l’abeille géante de Wallace, est quatre fois plus grosse qu’une abeille, rapporte le Guardian. L’explorateur et naturaliste britannique Alfred Russel Wallace a décrit pour la première fois comme un pouce: «un grand insecte noir, semblable à une guêpe, avec une mâchoire immense comme un doryphore».

Wallace a trouvé son abeille géante en 1858 sur l’île de Bacan en Indonésie. L’entomologiste américain Adam Messer le retrouva 123 ans plus tard, en 1981, soulignant qu’il repoussait les termites en construisant des nids de bois et de résine qu’il rassemblait avec de grandes mandibules.

Source: YouTube/CBS Philly

L’abeille a disparu pendant près de quatre décennies, laissant certains chercheurs se dire qu’elle s’était éteinte, jusqu’à ce qu’une équipe de biologistes nord-américains et australiens découvre un nid féminin dans un tumulus de termites arboré, suspendu à plusieurs pieds du sol, dans les Moluques du Nord.

« C’était absolument époustouflant de voir ce » bouledogue volant « d’un insecte dont nous n’étions plus sûrs d’exister », a déclaré le photographe Clay Bolt. «Voir à quel point l’espèce est belle et grande dans la vie, entendre le son de ses ailes géantes frémir alors qu’il passait près de ma tête était tout simplement incroyable.

Source: YouTube/CBS Philly

L’avenir de l’abeille géante de Wallace est menacé par la déforestation et les collecteurs d’insectes. L’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) a classé le pluto mégachile dans la catégorie «vulnérable» en raison de l’exploitation minière et de l’exploitation en carrière.

Il n’est actuellement pas illégal de chasser, de capturer ou même de vendre les spécimens d’abeilles, car aucune loi n’a jamais été écrite concernant leur survie. La dernière équipe à les trouver, notamment Bolt, l’entomologiste Eli Wyman, l’écologiste du comportement Simon Robson et l’ornithologue Glenn Chilton, ont bon espoir pour l’avenir de l’abeille géante.

Source: YouTube/CBS Philly

«Avec toutes les mauvaises nouvelles concernant la nature, le monde (redécouverte) me donne de l’espoir», a déclaré Bolt.

« Il y a encore beaucoup de forêt et il y a encore beaucoup de temps et d’espoir pour l’abeille et sa survie », a déclaré Robson à CNN.

En savoir plus dans la vidéo ci-dessous.

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